Energía Mareomotriz: Lo Bueno, Lo Malo y Lo Feo

La invención de la electricidad ha sido una de las principales fuerzas detrás del progreso actual alcanzado por la humanidad y por lo tanto los esfuerzos están en encontrar nuevos métodos, sostenibles y respetuosos del medio ambiente para generar electricidad a medida que las fuentes actuales, como el carbón y el petróleo son cada vez más escasas y las principales razones del grave problema del calentamiento global. La energía mareomotriz o energía de las mareas es uno de los métodos de prueba como una forma alternativa para generar electricidad. La energía mareomotriz es básicamente la energía almacenada en las olas, las mareas y reflujos del mar. El mar, como un reservorio de energía, no tiene límites y de acuerdo con las estimaciones del Consejo Mundial de Energía la energía atrapada en las ondas de marea de los océanos del mundo todo es tan grande como 1.5 millones de MW. Cómo aprovechar esta energía en una manera rentable y respetuosa del medio ambiente es otra cuestión.

Para establecer una planta de energía de las mareas y para obtener la electricidad de forma sostenible es necesario que la diferencia entre el nivel del mar antes y después de la marea sea al menos 4,5 metros. Cuanto más la diferencia mayor es la cantidad de electricidad generada a partir de la planta instalada. Hay aproximadamente 40 sitios adecuados disponibles en todo el mundo y los experimentos se están realizando por varios países en dichos sitios, siendo los principales Escocia, Finlandia, Francia y EE.UU.

Pero, como con todas las nuevas tecnologías, hay algunas buenas, otras malas y también algunas feas. Vamos a tratar de entender lo que son.

Lo Bueno

1. Las mareas son predecibles

La fuerza gravitacional ejercida por la luna crea mareas y corrientes en los océanos y por lo tanto, la ocurrencia de mareas y reflujos es precisamente previsible en relación a la energía solar o eólica, los cuales dependen enteramente de las condiciones climáticas locales. La previsibilidad es una condición importante mientras prueba la utilidad del proyecto. La oferta y demanda de electricidad varía entre el día y la noche y es necesario que la red eléctrica conectada con el proyecto coincide exactamente con la varianza. La predicción precisa de la producción diaria de energía mareomotriz puede ayudar a hacerlo.

2. Energía verde

La energía mareomotriz es una fuente de energía limpia y verde. Debido a que las plantas de energía mareomotriz no utilizan combustibles fósiles como el carbón o el petróleo para su funcionamiento, no emiten ningún tipo de gases de efecto invernadero a la atmósfera lo que ayuda a reducir el efecto del calentamiento global.

3. Proteger los ecosistemas costeros

Aunque no está totalmente certificado, se estima que las plantas de energía mareomotriz también ayudarán en la protección de los ecosistemas marinos costeros que son muy frágiles y sensibles a su entorno. Además, presas y otros recintos utilizados de plantas de energía mareomotriz ayudan a proteger los ecosistemas costeros marinos como los arrecifes de coral de devastaciones naturales como las tormentas.

4. Bajo mantenimiento y larga vida operativa de las plantas de energía de las mareas

La simplicidad del diseño y la tecnología hace que las plantas de energía de las mareas sean fáciles de mantener en comparación con otras fuentes alternativas de energía como las centrales nucleares. La simplicidad del diseño de las turbinas en las plantas de energía mareomotriz permite que las turbinas requieran muy pocas reparaciones y mantenimiento y, por tanto, tienen una vida operativa muy larga de casi 75 a 100 años.

Lo malo

1. Alto costo

Aunque la tecnología para plantas de energía mareomotriz está bien desarrollada y tiene principios bien establecidos, sigue siendo una tecnología muy cara para su uso. Tiene un capital muy elevado y los costes de implantación son altos. El costo de la instalación de una estructura es tan alto como la construcción de represas hidroeléctricas masivas. Además, la rentabilidad de aprovechar la energía de las mareas de la electricidad depende en gran medida de la altura y la longitud de la estructura de la presa y la varianza entre las mareas y reflujos en los sitios costeros, que varían de región a región.

2. Bajo factor de capacidad

El otro inconveniente de la energía de las mareas es su baja capacidad de mantenerse al día con la alta y baja demanda de la electricidad durante el día. La fuerza gravitacional de la luna crea mareas que duran casi 6 horas y del mismo modo tiene otras 6 horas a reflujo para hacer todo el ciclo de 12,5 horas para ser exactos, lo que hace difícil de coordinar con la demanda a la red eléctrica existente.

Lo feo

1. Efecto sobre la vida marina

Se necesita construir grandes presas y turbinas bajo el agua cerca de las zonas costeras para la instalación de algunas plantas de energía mareomotriz. Se teme que esto pueda hacer estragos en los ecosistemas marinos costeros por perturbar su ciclo de vida natural. Asimismo, impacta la navegación costera y actividades recreativas. Los peces pueden morir debido a las palas de la turbina.

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