Planta Solar de 700 MW Sin Agua se Completará en 2013

Sempra Energy ha iniciado la construcción de una planta de energía solar de 700MW en Mesquite desierto de Arizona. Esta planta utilizará un mínimo de agua. La construcción de la primera fase de esta planta, que se espera que cueste alrededor de $ 500 millones, para producir 150 MW comenzará a mediados de 2011 y se completará en 2013. El Departamento de Energía de EE.UU. ha otorgado garantías condicionales de $ 359 millones para el proyecto.

Sempra tiene un contrato con Suntech solar para abastecer los paneles solares policristalinos. Suntech es el mayor fabricante de paneles solares policristalinos, con una capacidad de producción de 1 GW de plantas de fabricación en China y Japón. Una de sus plantas con sede en EE.UU. se encuentra a sólo 30 millas del sitio del proyecto.

A pesar de que Suntech se ha asociado con una serie de proyectos de energía solar en todo el mundo, incluyendo un proyecto de alta visibilidad para la ciudad de Masdar en los Emiratos Árabes Unidos, este proyecto de Arizona será el más grande. Zachary Holdings, un prominente contratista de EPC, instalarán los paneles que Suntech suministra. Con cada panel de clasificación sólo para 280 watts, Zachary tendrá que instalar e interconectar más de 500.000 de estos.

Las plantas de energía solar de gran capacidad han estado utilizando los concentradores solares (como los reflectores parabólicos, también denominados como helióstatos) para dirigir la energía del sol a los tubos de agua para producir vapor que hace funcionar una turbina. Por ejemplo, el proyecto de Abengoa para generar 250 MW en el desierto de Mojave, en California utilizará concentradores solares para calentar agua, producir vapor y ejecutar las turbinas de vapor. Este proyecto también está previsto para finalizar en 2013.

La atracción de que es una planta que funciona “sin agua” para la generación de energía solar es que las plantas de energía solar pueden ser instaladas en lugares secos como los desiertos donde no hay escasez de tierras que no pueden ser utilizadas con fines agrícolas. También el desplazamiento de los asentamientos humanos es mínimo, además de la ventaja natural de abundante sol. Sin embargo, en estos lugares el agua es escasa. Cualquier tecnología que pueda reducir o evitar el uso del agua por lo tanto, sería muy atractivo.