Energía Calorífica

La energía calorífica o energía térmica (o simplemente calor) es una forma de energía que se transfiere entre las partículas en una sustancia (o sistema) por medio de la energía cinética de las partículas. En otras palabras, según la teoría cinética, el calor es transferido por las partículas de rebote a las otras.

En las ecuaciones físicas, la cantidad de calor que se transfiere se denota generalmente con el símbolo P.

Calor y Temperatura

Tenga en cuenta este componente crucial para la definición anterior:

El calor siempre se refiere a la transferencia de energía entre los sistemas (o cuerpos), no a la energía contenida en los sistemas (o cuerpos).

Esto puede ser muy confuso, porque estamos acostumbrados a la conversación del día a día hablando de calor como si estuviera contenido en algo. Esta distinción entre el calor y la temperatura es sutil, pero muy importante.

Ejemplo: El hierro está caliente, por lo que es razonable decir que debe haber una gran cantidad de calor en el mismo. Razonable, pero se equivocan. Es más apropiado decir que tiene una gran cantidad de energía en el mismo (es decir, tiene una alta temperatura), y el tacto hará que la energía se transfiera hacia usted … en forma de calor.

Unidades de calor

Como una forma de energía calorífica, la unidad del SI para el calor es el julio (J) o joules, aunque el calor con frecuencia también se mide en la caloría (cal), que se define como “la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de un gramo de agua de 14,5 grados centígrados a 15,5 grados centígrados. “El calor a veces también se mide en “unidades térmicas británicas” o Btu.