Energía Termo Solar

Aunque en los últimos años la mayor parte de la investigación sobre el uso de la energía solar ha estado enfocada en sistemas fotovoltaicos, en los que la luz solar se convierte directamente en electricidad, hay muchas aplicaciones de energía termosolar, como calefacción, secado y destilación de agua.

Muchos sistemas termosolares han existido durante siglos y son bien conocidas. Estos sistemas han establecido sus bases de producción en muchos países con alta incidencia solar. Al contrario que los sistemas fotovoltaicos, en los sistemas termosolares la producción puede llevarse a cabo a pequeña escala sin usar costosos equipos. Existen sistemas térmicos solares para la producción de electricidad (normalmente a gran escala), pero el presente informe no cubrirá esos sistemas.

Los sistemas solares que dependen completamente de la energía solar absorbida y en los que no existen componentes móviles, se conocen como sistemas solares pasivos, mientras que los sistemas solares activos pueden tener alguna entrada adicional, como por ejemplo una bomba para hacer funcionar el sistema.