Debate Sobre Energía Hidráulica Versus Solar O Eólica En Chile

Patricio Cavieres Korn
Comisión de Agroenergía
Colegio de Ingenieros Agrónomos de Chile

Energía: “El diablo que puede matar el sueño de llegar al desarrollo”
Juan Emilio Cheyre (1)

INTRODUCCIÓN:

Según estimaciones de diversos expertos, si Chile pretende alcanzar el desarrollo al año 2020, necesita crecer al 6% anual. Proyectando esta tasa de crecimiento para la demanda de energía eléctrica, el país necesita duplicar su capacidad de generación en una década. Aunque hay algunos expertos que discuten esta cifra, es conveniente recordar que una de las medidas para disminuir la contaminación residencial – que es bastante elevada – es necesario sustituir el uso de gas , kerosene, leña en incluso carbón por energía eléctrica para cocinar, calentar agua y calefacción, especialmente en la región metropolitana y en el sur del país.

Es importante destacar que en todos los países de la OECD, la electricidad se usa generalizadamente para estos propósitos, y si pensamos como país desarrollado, para satisfacer este mayor consumo de electricidad, es muy posible que nuestra demanda anual a futuro tenga que ser superior al 6%.

De todas maneras, comparto el criterio que es necesario diversificar la matriz energética, – incorporando fuentes renovables –, lo que además serviría para reducir la dependencia externa de combustibles fósiles importados y disminuir la emisión de GEI.

Cuando me refiero a las energías renovables, incluyo a todas sin excepción, ya que el término ”NO CONVENCIONALES o ERNC” prácticamente solo se utiliza en Chile, con la única finalidad de discriminar las UNICAS CONVENCIONALES CON MAYOR POTENCIAL: LA HIDRAULICA DE EMBALSE Y DE PASADA (con + 20 MW).

Según cifras de Von Bennewitz del año 1977(2), el potencial hidroeléctrico instalable en Chile alcanzaría a 18.780 MW y la capacidad de generación anual sería de 111.696 GWh. Como la capacidad real instalada en 2010 fue de 5.207 MW y la generación anual alcanzó a 20.390 GWh, solo estábamos utilizando el 27,7% de nuestro potencial y en términos de generación anual, comparado con nuestro potencial estamos utilizando solo el 18,2 %. Es necesario recordar que en el Alto Bío Bío se consideraban instalar 7 centrales hidroeléctricas, de las cuales solo se han construido hasta ahora, dos: Ralco y Pangue.

Con relación al potencial hídrico, según Patricio Crespo (3): Chile “produce anualmente cerca de 120 mil millones de metros cúbicos de agua y botamos en el mar 100 mil millones (83 %), porque no hay necesidad de retenerla y es muy caro hacerlo. Entonces estamos llegando a un punto de desarrollo en el cual es necesario recurrir a formas de almacenamiento”. Hay que considerar que: “del total de agua que se consume, que son cerca de 20 mil millones de metros cúbicos por año de la primera a novena región, tenemos capacidad de embalse para cinco millones”.
En realidad, la mayor fuente de agua dulce que posee nuestro país, proviene de la nieve y lluvia que cae anualmente en la Cordillera de los Andes, por esta razón es inagotable.
Por lo tanto, tenemos que recurrir a aquellas fuentes de generación eléctrica donde tenemos mayor potencial, menor costo y mayor eficiencia. Entre estas no cabe duda que, a corto y mediano plazo, la mas conveniente es la hidroelectricidad, incluyendo la de embalse, pasada y mini-hidro, ya que como vimos con anterioridad, la mayor parte de las aguas que provienen de los deshielos de la cordillera y precipitación a lo largo de Chile, no se utilizan ni para generación de electricidad, ni para la producción agropecuaria y terminan por perderse en el Océano Pacífico.

Dentro de las fuentes renovables, es cierto que tenemos también un enorme potencial de energía proveniente del sol y del viento, pero lamentablemente como estas son intermitentes, el factor de planta es bajo, además en la actualidad su costo de inversión es elevado.
En el caso de las plantas termosolares con tecnología CSP y CPV aunque son más eficientes, éstas tienen otras limitaciones que las hacen menos competitivas, como lo señala el experto José Vergara en el artículo Energía Solar en Chile.

En el caso de la energía eólica, tenemos información que por lo menos 5 parques que están en operación en el país, su factor de planta es bastante más bajo que lo que se estimaba originalmente, pues el promedio es cercano 21%, razón por la cual es menos eficiente y su costo de inversión y operación termina siendo más alto.

Hay que recordar que la hidroelectricidad, presenta un factor de planta mas del doble de la energía solar PV y cercana al triple de la energía eólica. Además, como la hidro tiene el mas bajo costo marginal, significa un menor precio de la electricidad para los consumidores y un menor período de recuperación del capital, para los inversionistas.

De todas maneras, a pesar de las desventajas que tienen la energía solar fotovoltaica y termo solar, así como la eólica en nuestro país, considero que es necesario considerar la importancia que tiene en el desarrollo de la generación descentralizada o distribuida, mediante la implantación de redes inteligentes (smart grid).

POLEMICA HIDROAYSEN V/S ENERGIA SOLAR O EOLICA.

Como sabemos el Proyecto Hidroaysén – actualmente en tramitación – contempla la construcción de 5 Plantas hidroeléctricas en XI región con una capacidad de 2.750 MW, las cuales cuando estén en operación van generar anualmente 18.430 GWh de electricidad.

Este proyecto contempla la construcción de dos plantas en el Río Baker y tres en el Río Pascua y cuando las cinco plantas estén funcionando, los embalses de agua van a inundar una superficie de 5.910 hectáreas.

Frente a este proyecto el movimiento “Patagonia Sin Represas” – que se opone a Hidroaysén – señala que, con energía solar y eólica es perfectamente posible generar la misma cantidad de electricidad sin afectar al medio ambiente.

Producto de lo anterior, a través de diversos medios, Hidroaysén señaló hace algún tiempo, que para reemplazar este proyecto con energía solar se necesitaría cubrir con paneles fotovoltaicos una superficie 55.000 hectáreas y con turbinas eólicas una superficie de 155.000 hectáreas. En contrapartida a estas cifras, el Ingeniero Roberto Román señaló que con energía solar solo se requiere una superficie de 8.374 hectáreas y con energía eólica, 15.500 hectáreas.

Debido a la polémica que generaron estas dos posiciones, la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas (FCFM) de la Universidad de Chile y el Centro de Estudiantes de la Ingeniería Civil de la misma Universidad (CEIC) organizaron el debate: ”Matriz Energética de Chile: Energías Renovables, Hidroaysén y otras alternativas”, que se encuentra en el sitio:
www.ingenieria.uchile.cl/FCFM_realiza_exitoso_debate_sobre_matriz_energetica

Es interesante señalar que durante las presentaciones de Fernández y Román, se produjo una profunda discrepancia entre ellos, acerca de la superficie que se requiere con energía solar y eólica para generar la misma electricidad que el proyecto Hidroaysén.

Según Román, la publicidad contiene información falsa sobre la superficie que señala Hidroaysén, lo que fue negado por Fernández. Para fundamentar su posición ambos expositores entregaron con posterioridad los argumentos técnicos, cuyas respuestas las encuentra en el mismo sitio anterior.

Transcurrido algún tiempo de esta debate y después de un detenido estudio y análisis de las dos posiciones anteriores, el Dr. José Vergara nos ha hecho llegar el documento a seguir: “Es posible reemplazar una parte sustancial de la matriz energética chilena con Energía Solar Fotovoltaica?, el cual debido a su importancia y trascendencia nos permitimos reproducirlo “in extenso”.

Como se podrá comprobar, a partir de los nuevos antecedentes y cálculos que nos entrega Vergara, permiten – a nuestro juicio – formarse una opinión mas objetiva y realista sobre esta polémica.
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(1) “El Consenso energético: La gran tarea de Chile”, Juan Emilio Cheyre, Director del Centro de Estudios Internacionales (CEI)- PUC. 2011.
(2) ”Los Recursos Hidroeléctricos Nacionales y Futuro Desarrollo”, R. von Bennewitz, ENDESA. Revista del Colegio de Ingenieros Nª 76 de 1977.
(3). “El presente y futuro del uso del agua en Chile”, Patricio Crespo Ureta, Vicepresidente de la Sociedad Nacional de Agricultura y Ex Presidente del Comité de Aguas de la SNA. Revista del Colegio de Ingenieros Agrónomos de Chile, 2011.
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PCK/Octubre 2011