¿Qué Son Los Biocombustibles?

Biocombustible es un término genérico para referirse a los combustibles que se producen a partir de un material renovable. En esencia son biodegradables y no tóxicos.

Los biocombustibles se fabrican a partir de aceites vegetales, aceites de fritura usados, grasas animales o aceite de tall (un subproducto de la industria de pulpa y papel). Estos aceitan pasan por un proceso llamado transesterificación donde se someten a una reacción con un alcohol (metanol o etanol) usando como catalizador hidróxido de sodio. La reacción química resultante produce biodiesel y glicérica.

Los Biocombustibles utilizados en el transporte son típicamente el bioetanol que se utiliza como un sustituto de la gasolina y el biodiesel que se utiliza como un sustituto de diesel. Estos son los biocombustibles que son más susceptibles a ser utilizados, a mediano plazo. Los biocombustibles tienen la gran ventaja de no contribuir a las emisiones globales de gases de efecto invernadero.