El Avance De Los Autos Ecológicos

Hasta hace unos años los autos ecológicos se pensaban más como autos de elite que para un público masivo, sin embargo conforme avanza la lucha contra el cambio climático, eso está cambiando a un paso acelerado porque al correr de los años se ve cada vez más cercano el día en que los autos eco-amigables se conviertan en el vehículo perfecto para todos; y eso incluye a las mayorías.

Un botón hace la muestra

En el caso de Toyota, por ejemplo, en Octubre del 2012 anunciaba que para el 2015 tendrá en el mercado un total de 21 nuevos modelos híbridos; más del doble de los 12 que tiene en el mercado actualmente. Esto es posible gracias al desarrollo de mejoras tecnológicas, como baterías más rendidoras, más pequeñas y más económicas, al desarrollo de motores completamente eléctricos y sistemas de transmisión electrónico. Esto ayudaría a reducir el costo de los vehículos Toyota ecológicos –híbridos o eléctricos – hasta en un 50%. Para que tengamos una idea, en su lanzamiento el Toyota Prius costaba 6,000 dólares más que un auto convencional equivalente, hoy la diferencia es tan solo de 2,500 dólares y sigue disminuyendo.

Piedras en el camino

Una dificultad a la que han tenido que hacer frente los desarrolladores de automóviles ecológicos es el elevado precio de ciertos metales raros utilizados para optimizar el rendimiento de sus motores. Ford, por ejemplo, ha tenido que encontrar la manera de utilizar menos disprosio, que es el material raro más caro que utilizan sus motores para darle una mayor resistencia a los imanes. De manera que Ford ha mejorado el sistema de enfriamiento mientras que su proveedor, Hitachi, ha encontrado la manera de distribuir mejor la capacidad magnética del disprosio en sus piezas y esto ha permitido reducir la cantidad necesaria del raro metal en sus motores. Esta y otras medidas han permitido a Ford reducir el costo al consumidor final de sus vehículos ecológicos hasta en un 30%.

Poco a poco

GM, por su parte, se muestra todavía un poco reacio a explorar el terreno de los autos completamente eléctricos y en vez de eso ha desarrollado un sistema llamado eAssist; el resultado son modelos híbridos mucho más baratos que un híbrido convencional debido a que solo tienen una pequeña batería que permite que el auto se apague cada vez que se detiene. Esto solo disminuye un poco el uso de combustibles fósiles sin embargo es la apuesta de GM para poder realizar el cambio entre sus consumidores de manera paulatina y no para buscar nuevos usuarios de forma inmediata.

A veces parcial, a veces totalmente, la afortunada realidad es que las empresas automotrices nos presentan cada vez más autos amigables con el medio ambiente y afortunadamente también son cada vez más los usuarios que enfrentan el cambio climático con este medio; porque es evidente que la lucha contra los gases de efecto invernadero y contra el cambio climático ya no es una opción; debe convertirse en nuestra única forma de vida si queremos conservar lo que nos han dejado del planeta.