El bloque que está inspirando la revolución de los paneles solares

Para ser honestos, todavía hay un pequeño problema con los paneles solares fotovoltaicos; actualmente no están aprovechando la mayor cantidad de energía solar que reciben; es decir, aunque el sol se muestre generoso y desprendido, por regla general los paneles solares terminan captando poco menos del 50% de toda esa cantidad de energía que pueden recibir. Por esta razón, científicos del Imperial College de Londres, Bélgica, China y Japón han creado un nuevo panel solar muy parecido a los bloques de lego con los que todos jugamos cuando éramos niños.

Cuándo un bloque de lego llegó al mundo de la energía solar

Ahora seguramente estás imaginando celdas solares apiladas una sobre otra formando figuras imposibles del Empire State o en su defecto de la Torre Latinoamericana, esa que se ubica en la Ciudad de México. Lamento decepcionarte pero no se trata de nada similar; es decir, si pero no es exactamente lo que han desarrollado. Se trata más bien de una capa de nanomaterial de aluminio que visto bajo un microscopio parecerían las puntas sobresalientes en cualquier bloque de lego.

Lo que en realidad han hecho estos investigadores es colocar hileras de nano cilindros de aluminio que miden exactamente 100 nanómetros en la superficie del panel solar lo que, bajo la lupa del microscopio le da una apariencia de ser la superficie de un bloque de lego. Estos cilindros nanoscopicos sirven para interactuar con la luz solar que cae directamente sobre el panel, por lo que provocan que cada uno de los rayos de luz cambie su curso y de esta manera se puede extraer más energía de la luz solar ya que los rayos quedan atrapados dentro del panel al pasar a través de toda su capa absorbente de energía y no terminen refractándose o desviándose en un efecto espejo cómo actualmente ocurre.

El porqué, el cómo y el cuándo

Para realizar los bloques de lego, como los mismos desarrolladores los llaman, se necesitaron varias capas de arseniuro de galio, un material semiconductor, y de dióxido de silicón que actúa como capa proactiva. Después, el aluminio nanoscópico fue colocado en la superficie de los paneles y convertido en pequeños cilindros con ayuda de la litografía por haz de electrones. Antes de la prueba con aluminio, los investigadores utilizaron cubierta de oro y plata debido a que ambos son materiales que interactúan constantemente con la luz, sin embargo descubrieron que los resultados no eran tan buenos como con el aluminio que mejora la eficiencia de un panel convencional hasta en un 22%

“En años recientes tanto la eficiencia como el costo de los paneles solares han mejorado pero continúan siendo demasiado costosos si los comparas con los combustibles fósiles al no aprovechar la luz solar en su totalidad.” dijo el doctor Nicholas Hylton del departamento de física del Imperial College de Londres. “El éxito de nuestra tecnología en combinación con modernos materiales anti reflejantes nos permitirán avanzar en el camino para crear celdas solares más eficientes y delgadas que puedan estar disponibles a un precio competitivo” puntualizó.

Es un hecho que la de la energía solar sigue siendo una industria naciente y cómo tal no ha terminado de explorar todo su potencial, sobre todo en lo que se refiere a la captación y almacenamiento de energía; sin embargo es esperanzador que cada día hay más investigadores en el mundo tratando de mejorarla, porque el planeta sigue esperando que actuemos para salvarlo y protegerlo, porque en unos años podría ser demasiado tarde, porque podría no haber más planeta que salvar.

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