Todo lo que necesitas saber sobre los Micro Inversores

Los micro Inversores son más recientes en el mercado que los inversores centrales y se están convirtiendo rápidamente en algo muy popular.

En los EE.UU., en 2013 más de la mitad de todas las nuevas instalaciones solares utilizaron micro inversores. Estos tienen muchas ventajas sobre los inversores centrales, sin embargo tienen un costo inicial un tanto más alto.

Permítanme explicar brevemente qué es un micro inversor. Un micro inversor es un inversor diseñado para ser conectado a los paneles solares en la matriz. A diferencia de un inversor central, que está instalado en alguna pared a distancia de la matriz, esto significa que un panel funciona independientemente del resto de la matriz, y que la corriente se convierte de corriente directa a corriente alterna inmediatamente.

A continuación voy a explicar los beneficios de los micro inversores, después hablaremos de los inconvenientes y qué tipo de micro inversor evitar. Por último voy a discutir si es mejor utilizar micro inversores, y los que me parecen más recomendables

Es importante mencionar que los beneficios de esta tecnología sólo se aplican a los micro inversores de buena calidad. Hay micro inversores de baja calidad en el mercado que se deben evitar.

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Mejor rendimiento

Otra de las ventajas de los inversores es que incluso los aparentemente idénticos paneles solares generan diferentes cantidades de energía. En una situación de inversores monofásicos, los paneles están conectados entre sí en líneas, y la salida energía de la línea se afecta por cualquiera de los paneles que tenga un bajo rendimiento. Los paneles disminuir el funcionamiento de otros paneles por una serie de razones; sombra de árboles o líneas eléctricas, suciedad, polvo y hojas, el envejecimiento y la degradación a diferentes velocidades y las diferencias de temperatura son factores. Los micro inversores permiten a todos los paneles generar su potencia máxima, y no ser afectados por los paneles vecinos. Otra ventaja de esto es ser capaz de colocar los paneles en cualquier parte de un techo, no tienen que estar principalmente en una sección como con un sistema de inversor central.

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Monitoreo

Los sistemas de micro inversores ofrecen una mejor supervisión que el sistema de inversores monofásicos, porque los micro inversores pueden ser monitoreados a nivel panel individual. A menudo, un dueño de casa será capaz de ver el rendimiento del sistema en su conjunto, pero el instalador tendrá una entrada independiente donde puede supervisar todos sus sistemas a un nivel panel y tomar acción cuando alguno está dando un bajo rendimiento. Enphase, por ejemplo, también monitorea todos sus sistemas en todo el mundo desde su sede en los EE.UU. Esto permite una excelente oportunidad de supervisar las condiciones, las fallas y continuar mejorando su producto.

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Confiabilidad

La mayoría de los micro inversores, incluyendo Enphase y SolarBridge, han sido rigurosamente probados en condiciones climáticas extremas. Estas unidades están diseñadas para durar más que la vida de un panel solar, y tienen una garantía para respaldar eso. La mayoría de los micro inversores vienen con una garantía de 25 años, en comparación con un estándar de 5 años para los inversores centrales. Una vez más, es importante tener en cuenta que esto es sólo es relevante con micro inversores alta calidad. Un micro inversor de baja calidad con una garantía de 25 años sigue sin valer la pena la molestia de tener que lidiar con fallas de forma regular.
Los sistemas de micro inversores tienen una gran ventaja, lo cual es especialmente importante en un sistema grande con muchos paneles. Esto significa que, a diferencia de los sistemas de inversor central, si un panel o micro inversor tiene un fallo, el resto del sistema no se ve afectado y es muy fácil identificar en dónde está la falla.

Nota importante sobre la temperatura

Enphase supervisó el rendimiento de sus productos en el 2014 en el verano en Adelaide, Australia, que tenía los días más consecutivos a más de 40C (104F) en su historia y alcanzó 45.9C (115C). Debido a la monitorización avanzada de sus inversores, que fueron capaces de anunciar que “Ningún micro inversor Enphase en todo Australia cerró debido a la temperatura” durante este período. SolarBridge también tiene pruebas muy rigurosas de sus inversores y han obtenido buenos resultados en altas temperaturas y heladas. No se puede inferir que todos los micro inversores están a este nivel.

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Seguridad, AC V DC

En un sistema de inversor central la electricidad en corriente continua o directa se envía desde la parte superior del techo, generalmente a través del techo o de la pared hacia un inversor que convierte la electricidad de corriente continua a corriente alterna. En un sistema de micro inversores los paneles también producen corriente continua, pero se convierten en AC inmediatamente, allí mismo, en el techo. Esto es importante porque la tensión de corriente continua tiene más probabilidades de causar chispas cuando un cable está dañado, lo que a su vez puede causar incendios. La tensión continua de 300 a 600 como en un sistema de inversor central también puede ser potencialmente mortal si un ser humano entra en contacto con un circuito vivo. Es muy importante tener en cuenta que generar fuego desde cualquier sistema solar es muy poco probable, sobre todo si se toma el cuidado apropiado durante la instalación para proteger el cableado. Sin embargo, al instalar un sistema solar en una casa o negocio se desea reducir el riesgo a un mínimo absoluto.

Inversión

Los fabricantes de micro inversor argumentan que, si bien el costo inicial de su tecnología es más caro que los inversores centrales, se obtiene un mayor valor con el tiempo. Es lógico pensar que si los micro inversores permiten un mayor rendimiento y la salida de su sistema solar es más fiable, con el tiempo van a tener un mejor retorno de inversión. Que lo hagan y si es así en qué medida, depende de muchos factores, entre ellos; la diferencia en el costo al sistema de inversor central, el sombreado y el ensuciamiento del sistema y las tarifas eléctricas.

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Inconvenientes y qué evitar

Un factor que debe ser considerado respecto a los micro inversores es que hay muchas más unidades en un solo sistema que con inversores monofásicos. En un sistema de 5 kW con paneles de 250W y micro inversores en cada panel, habrá 20 inversores. Lo que significa que si los micro inversores se utilizan tienen la misma tasa de fracaso que un inversor de cadena de gama media, hay 20 veces más posibilidades de un fracaso que con ese inversor central. Por lo tanto, si usted decide utilizar micro inversores debes utilizar la mejor calidad, ya que no puede permitirse el lujo de que fallen con tanta frecuencia como un inversor de cadena de gama media.

Lo que me lleva a mi segundo punto; el costo. El costo inicial será más caro como se mencionó antes. La diferencia en precios con un sistema de inversor central se incrementa de a medida que el sistema es mayor.

Por último, otra de las razones para obtener micro inversores de la más alta calidad es que debido a que están montados en paneles en los techos están sujetos a mucho mayores extremos climáticos que los inversores centrales, que se suelen instalar en áreas resguardadas. La mayoría de los micro inversores se prueban y construyen para estos climas extremos, pero algunos simplemente no están hechos para resistir estas presiones.

Conclusión

Hay muchas ventajas de utilizar micro inversores. Sin embargo, si se van a usar deben ser de la mejor calidad, y esto puede significar una diferencia considerable en el costo inicial de un sistema. Si se requiere el sistema más barato con el periodo de recuperación más corto probablemente un inversor central no sea mala idea. Si usted está buscando la mejor calidad, el sistema más seguro y de mejor rendimiento, así como la vida útil más larga, entonces los micro inversores de alta calidad deben ser considerados fuertemente. Si el techo tiene múltiples aguas o facetas o hay cuestiones de sombreado los micro inversores representan una gran ventaja. Además, en los sistemas comerciales donde se requiere vigilancia y alto rendimiento los micro inversores pueden ofrecer significativamente mayor retorno de la inversión en el tiempo de vida del sistema.

Como es probablemente evidente a partir de este artículo, mi marca favorita es Enphase, es con la que he trabajado y me ha resultado excelente. Tal vez esto se debe a que comercializan mejor, pero también tienen la mayor cuota de mercado y una sólida trayectoria. Hay unos pocos fabricantes de inversores centrales (como SMA y Aurora) que han comenzado a hacer micro inversores, basados en la alta calidad de sus inversores pensaría que sus micro inversores son de buena calidad. Recuerde, por las razones que he mencionado anteriormente, los micro inversores deben ser de la mejor calidad. Sin importar lo que elija asegúrese que las unidades han sido rigurosamente probadas en condiciones extremas y tienen una muy sólida trayectoria.

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