Celdas Solares más Delgadas que un Cabello Humano

Las celdas solares pronto van a estar en todas partes.

Las celdas solares son cada vez más pequeñas, científicos surcoreanos han creado celdas solares que son de 1 micrómetro de espesor, cientos de veces más delgado que las celdas solares que actualmente se encuentran en el mercado.

Las celdas solares se hacen con arseniuro de galio como el semiconductor colocado directamente sobre un sustrato de metal, sin adhesivo para no hacerlos más gruesos, producen más o menos la misma energía que células fotovoltaicas más gruesas.

Con estas delgadas celdas solares, la energía solar se puede integrar en todo tipo de accesorios como ropa, gafas, sombreros, mochilas, etc. También con celdas solares integradas para la alimentación continua de energía para nuestros dispositivos electrónicos portátiles.

Celdas solares tan delgadas podrían integrarse en prácticamente cualquier cosa.

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Sin embargo esta no es la celda solar más delgada, en febrero, los investigadores del MIT hicieron celdas solares tan pequeñas y ligeras que podían ponerse encima de una burbuja de jabón sin que explote la misma.

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Bulović, decano asociado del MIT para la innovación y Fariborz Masih Profesor de Tecnología Emergente, dicen que la clave para el nuevo enfoque está el sustrato que lo soporta y un recubrimiento para proteger las celdas solares del medio ambiente, en un solo proceso, así el sustrato nunca necesita ser manejado, limpiado, o eliminado del vacío durante la fabricación, reduciendo al mínimo la exposición al polvo u otros contaminantes que podrían degradar el rendimiento de la celda solar.

El proceso tiene lugar en una cámara de vacío a temperatura ambiente, sin los disolventes y las altas temperaturas necesarias para hacer celdas convencionales.

Los investigadores afirman que con el mismo proceso de fabricación podría trabajar con muchos otros materiales, incluyendo puntos cuánticos o perovskitas, produciendo celdas solares pequeñas y lo suficientemente transparentes para poder ser utilizadas en ventanas o materiales de construcción.

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Es importante señalar que todos estos avances de laboratorio son sólo eso; avances de laboratorio…

Es un largo camino desde el laboratorio hasta un producto comercial, sin embargo, las tendencias en la innovación solar son claras. Las células son cada vez más pequeñas y más flexibles, utilizando nuevas técnicas de fabricación que cada vez cuestan menos, aunque todo por ahora es muy caro, eventualmente, estos nuevos métodos van a encontrar su camino en los mercados y empezar a conseguir mayor escala. Con mayor escala, los costos se reducen.

La energía solar fotovoltaica pequeña va a cambiar el mundo por que es diferente de cualquier otra tecnología de energía.

Tan pequeñas y flexibles que podrían integrarse en nuestros materiales de construcción, calles, puentes, estacionamientos, vehículos, ropa, incluso nuestra piel.

Estas celdas solares diminutas no producirán tanto poder de forma individual porque les falta densidad de energía que van a compensar en la ubicuidad. Estarán en todas partes.

celdas solares

Con el tiempo, todo el entorno construido de la civilización humana se convertirá en un gigante colector de energía.

El sistema de energía ya no será algo superpuesto en la infraestructura, sino algo que es parte integrante de la infraestructura. Suena como ciencia ficción. Pero apuesto a que los niños que nacen hoy vivirán para ver algo por el estilo.