7 datos esenciales sobre el agua en América Latina y el mundo

Sunset aerial panoramic view on stunning mountains and village of Reine in Lofoten islands, Norway, from Reinebringen ridge; Shutterstock ID 168276950; PO: NG; Client: NG

El acceso al agua potable y el saneamiento es imprescindible para la vida y un derecho humano reconocido. Asimismo, este recurso natural es de vital importancia para el desarrollo sostenible, desde la salud y la nutrición hasta la igualdad de género y la economía.

Ya que, durante los próximos años, los problemas relacionados con los recursos hídricos serán más urgentes. Es por esta razón que es muy importante cuidar y preservar el agua.

Estos son 7 datos esenciales sobre el agua en América Latina y el mundo:

1. Cerca de 1,200 millones de personas, casi una quinta parte de la población mundial, vive en áreas de escasez física de este líquido, mientras que 500 millones se aproximan a esta situación.

2. Debido a la rápida urbanización, las ciudades se enfrentan a una creciente demanda de servicios de agua y saneamiento. Para satisfacer esta demanda, las ciudades van más profundo y más lejos, lo que conduce a la sobreexplotación de los recursos hídricos.

3. Después de las tormentas, las aguas pluviales lavan los desperdicios, principalmente en los asentamientos informales carentes de servicios mínimos, arrastrándolos hacia las fuentes de agua potable de los más pobres.

4. De 250 a 500 millones m³ de agua potable se pierden en muchas mega ciudades cada año. Por lo que, evitar estas pérdidas podría abastecer de agua potable a entre 10 y 20 millones de personas más en cada gran ciudad.

5. En la mayoría de los países de América Latina, el acceso a este recurso natural y saneamiento es casi universal. Sin embargo, la falta de agua potable y saneamiento es un problema en Guatemala, Haití, Nicaragua y Bolivia, países que tienen una concentración significativa de hogares en los barrios marginales.

6. La contaminación de los ríos y los mares sigue siendo un gran problema que afecta a las ciudades costeras, donde vive más del 60% de la población de América Latina.

7. La escasez de este recurso renovable es un fenómeno no solo natural sino también causado por la acción del ser humano. Hay suficiente agua potable en el planeta para abastecer a los 7,000 millones de personas que lo habitamos, pero ésta está distribuida de forma irregular, se desperdicia, está contaminada y se gestiona de forma insostenible.

El tema de este año es “No dejar a nadie atrás”, así lo presentó en su portal la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Se trata de una adaptación de la promesa central de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible: todo el mundo debe beneficiarse del progreso del desarrollo sostenible.

Con información de la ONU