Celebrando al más grande de todos los polinizadores: las abejas

Cuando los animales y los insectos recogen el polen de las flores y lo esparcen, permiten que las plantas, incluidos muchos cultivos alimenticios, se reproduzcan. Las aves, los roedores, los monos e incluso las personas polinizan, pero los polinizadores más comunes son los insectos, y entre ellos, las abejas.

Los polinizadores contribuyen directamente a la seguridad alimentaria. Casi tres cuartas partes de las plantas que producen el 90 por ciento de los alimentos del mundo requieren esta ayuda externa. Y según los expertos en abejas de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, un tercio de la producción mundial de alimentos depende de las abejas. 

Las abejas son famosas por su papel en el suministro de alimentos de alta calidad (miel, jalea real y polen) y otros productos como la cera de abejas, el propóleo y el veneno de abeja. También son parte de la biodiversidad de la que todos dependemos para nuestra supervivencia. “Los pasajes sagrados sobre las abejas en las principales religiones del mundo resaltan su importancia para las sociedades humanas durante milenios”, dice un informe de mayo de 2019 de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES).

La apicultura proporciona una importante fuente de ingresos para muchos medios de vida rurales.

“La abeja occidental es el polinizador administrado más extendido en el mundo, y en todo el mundo hay aproximadamente 81 millones de colmenas que producen aproximadamente 1.6 millones de toneladas de miel al año”, dice el informe.

Sin embargo, si bien la gran mayoría de las especies de polinizadores son silvestres, incluidas más de 20,000 especies de abejas , la cría en masa y el transporte a gran escala de polinizadores pueden plantear riesgos para la transmisión de patógenos y parásitos. El informe continúa disminuyendo el riesgo de daños no intencionados mediante una mejor regulación de su comercio y uso.

Abejas en riesgo de contaminación del aire y pesticidas.

Las abejas y otros polinizadores, como las mariposas, los murciélagos y los colibríes, están cada vez más amenazados por las actividades humanas. El informe de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas enumera “cambio de uso de la tierra, manejo agrícola intensivo y uso de pesticidas, contaminación ambiental, especies exóticas invasoras, patógenos y cambio climático”, como amenazas importantes para la abundancia, diversidad y salud de los polinizadores.

En mayo de 2018, la Unión Europea confirmó una prohibición parcial de tres insecticidas conocidos como neonicotinoides para mitigar la amenaza letal que representan para las abejas y su efecto de goteo en la polinización en su conjunto.

También se cree que la contaminación del aire está afectando a las abejas. Las investigaciones preliminares muestran que los contaminantes del aire interactúan con las moléculas aromáticas liberadas por las plantas que las abejas necesitan para localizar los alimentos. Las señales mixtas interfieren con la capacidad de las abejas para alimentarse, haciéndolas más lentas y menos efectivas en la polinización.

Con información de ONU Ambiente.